‘In mijn ergste periode gingen er wel 2 tot 3 flessen per dag doorheen’

Als haar dagelijkse structuur plotseling wegvalt, begint Angela steeds meer te drinken. Door een interventie van haar ouders komt ze bij de Verslavingskliniek voor Persoonlijkheidsproblematiek (VPP) terecht. Hier gaat ze aan de slag met haar verslaving en de trauma’s uit het verleden. Wij zochten Angela op om te praten over haar alcoholverslaving, wat ze heeft geleerd in de kliniek en hoe ze kijkt naar de toekomst. 

Angela: ‘In mijn ergste periode gingen er wel 2 tot 3 flessen per dag doorheen’

In de bosrijke omgeving van Den Haag en op een steenworp afstand van het strand ligt de Brijder verslavingskliniek. In deze kliniek vind je naast de detoxkliniek ook de Verslavingskliniek voor Persoonlijkheidsproblematiek (VPP) en de afdeling Ouder en Kind. Voor Angela is deze plek inmiddels haar tweede thuis. Eind december 2021 stapte ze de VPP-unit binnen, vol motivatie om haar alcoholverslaving en trauma’s uit het verleden aan te pakken. ‘Ik ben ruim 12 jaar lang heel erg gepest. Dat was voor mij traumatisch. Ik werd heel onzeker en mijn zelfbeeld was laag’, vertelt Angela. 'Als corona uitbreekt in Nederland komen deze trauma’s weer naar boven. ‘Ik was heel erg bang om corona te krijgen en durfde hierdoor nergens meer naartoe te gaan. Tot overmaat van ramp raakte ik mijn baan kwijt. Mijn dagelijkse structuur verdween en ik begon steeds vaker en eerder op de dag te drinken. In mijn ergste periode gingen er wel 2 tot 3 flessen wijn per dag doorheen.’ 

‘Ik schreeuwde van binnen om hulp, maar ik kon het niet over mijn lippen krijgen’

Ouders op de stoep

Angela heeft al snel door dat ze een probleem heeft, maar om hulp vragen durft ze niet. ‘Ik schreeuwde van binnen om hulp, maar ik kon het niet over mijn lippen krijgen’, legt Angela uit. ‘Mijn ouders kregen ondertussen wel door dat het niet goed met mij ging en stonden onverwachts bij mij op de stoep. Toen ontdekten ze hoe erg ik mezelf en mijn huis verwaarloosden. Ik ben ze nog steeds heel dankbaar dat ze dit hebben gedaan, want ondanks dat dit heel heftig en emotioneel was, heb ik toen wel hulp gekregen.’ 

Naar de VPP

Angela start haar behandeling ambulant bij Brijder in haar woonplaats Gouda. Haar behandelaar heeft al snel door dat er ook veel onderliggende problemen spelen. ‘Ze dacht gelijk maar aan één plek waar ik, naast mijn verslaving, ook de trauma’s uit mijn verleden kon aanpakken: de VPP’, vertelt Angela. Met hulp van de huisarts bouwt Angela thuis alvast af met alcohol, omdat je clean moet zijn om aan de behandeling in de VPP te beginnen. Begin januari 2021 stapt ze voor het eerst de kliniek in Den Haag binnen. Maar dit verblijf overweldigt haar enorm. ‘Na 1 week belde ik mijn vader op om me alsjeblieft op te komen halen. Ik trok het op dat moment niet. Ik was nog te onzeker en te bang.’ 

‘Natuurlijk is het spannend, maar ik was er nu echt klaar voor’

Dankbaar voor de kans

Angela verlaat de kliniek, maar mede dankzij de ambulante hulp vanuit Brijder, lukt het haar om een lange tijd clean te blijven. Toch ging het na 11 maanden weer mis. Angela: ‘Ik kreeg een terugval waar ik heel erg in bleef hangen. Begin november stapte ik daarom de detoxkliniek in Den Haag binnen. Mijn ambulante begeleider stelde voor om de VPP toch nog een keer een kans te geven.’ Hoewel Angela aanvankelijk twijfelt, trekken de gesprekken met behandelaren en ervaringsdeskundigen die zelf ook in de kliniek hebben gezeten, haar over de streep. ‘Dat was echt de juiste keuze, want ik zit hier nu heel erg op mijn plek. Natuurlijk is het spannend; het is een hele nieuwe omgeving met nieuwe mensen, maar ik was er nu echt klaar voor.’ 

Angela is te zien in een aflevering van het tv-programma Five Days Inside.

Herhaling is de kracht van de reclame

De behandeling in de kliniek richt zich op dialectische gedragstherapie (DGT). Tijdens deze therapie leer je op een andere manier met je emoties omgaan, minder impulsief te zijn en minder schadelijk gedrag te vertonen. Iets dat volgens Angela van onschatbare waarde is. ‘De vaardigheden die je hier leert en vooral het naar binnen kijken: wat voel ik, wat merk ik, wat denk ik. Dat wordt in veel behandelingen nog wel eens vergeten. Je wordt er hier soms echt mee platgegooid’, lacht Angela. ‘Maar herhaling is de kracht van de reclame, zeg ik altijd.’

‘Ik heb hier mijn passie ontdekt: kickboksen’

Angst en woede eruit slaan

Veel van de therapieën zijn in groepsverband. Iets dat Angela heel fijn vindt. ‘We begrijpen elkaar en steunen elkaar als we het moeilijk hebben of een trekmoment hebben. Daarnaast heb je 1 keer in de week een individueel gesprek met je behandelaar en persoonlijk begeleider.’ Ook een groot onderdeel van de behandeling in de kliniek is sport. ‘De eerste weken was het tranen met tuiten toen ik naar de sportzaal moest. Inmiddels loop ik er fluitend heen. Sterker nog, ik heb hier mijn passie ontdekt: kickboksen. Zeker na de traumabehandelingen die ik hier aanvullend volg, kan ik veel angst en woede in het kickboksen kwijt.’

Haar ouders worden tijdens de behandeling ook betrokken. ‘In mijn jeugd miste ik soms wel wat steun. Inmiddels hebben we tijdens een gesprek in de kliniek alles open en eerlijk op tafel gegooid en duidelijke afspraken gemaakt voor de toekomst. Het is heel fijn dat dat allemaal bespreekbaar gemaakt kan worden.’

‘Als ik het moeilijk heb of een trekmoment, kijk ik naar die foto’

Grote stappen, klaar voor de toekomst

Haar omgeving en de behandelaren zien een grote verandering bij Angela. En dat ziet ze zelf ook. ‘Ik ben laatst in mijn woonplaats gaan informeren bij boksscholen. Dat had ik een half jaar geleden echt niet gedurfd. Ik durf ook beter voor mezelf op te komen, me uit te spreken en mijn emoties te uiten waardoor ik bewustere en betere keuzes maak in plaats van mezelf te verdoven met alcohol.’

Naar de situatie van voor haar behandeling wil ze nooit meer terug. ‘Ik voel me nu veel te goed om weer die ellende in te gaan’, stelt Angela. ‘Ik heb ook foto’s van hoe ik er uitzag toen het echt slecht met me ging. Als ik het moeilijk heb of een trekmoment voel opkomen, kijk ik naar die foto en weet ik weer waar ik het voor doe. Ik heb inmiddels wel bewezen dat ik het kan. Ik ben nu bijna een jaar clean. Dat jaar ga ik halen en uiteindelijk nog veel meer jaren!’

Preventie en voorlichting

Hulp voor familie en naasten