Casino's schieten de laatste jaren als paddenstoelen uit de grond en dat heeft tot gevolg dat steeds meer mensen af en toe een gokje wagen. Sommige mensen kunnen na verloop van tijd echter niet meer zonder de spanning die gokken met zich meebrengt en raken gokverslaafd. De meeste gokverslaafden zijn verslaafd aan fruitautomaten, black jack en roulette.

Gokken lijkt op het eerst gezicht veel positieve aspecten te hebben. De ontmoeting en sociale contacten met andere spelers en het vermaak zorgen ervoor dat gokken populair is. Andere redenen kunnen zijn:

  • Het winnen van geld
  • De spanning van het wel of niet winnen
  • Negatieve gevoelens uit de weg gaan
  • Tijdbesteding
  • Nieuwsgierigheid
  • Eenzaamheid

Vrouwen gokken veelal omdat zij zich vervelen of zich eenzaam voelen. Mannen raken vooral gokverslaafd vanwege het geld en de spanning die gokken met zich meebrengt.

Gokverslaving lijkt op alcoholverslaving

Een gokverslaving lijkt op een alcoholverslaving of een drugsverslaving. Stoppen met gokken is moeilijk, ook omdat de kans op ontwenningsverschijnselen groot is. De ontwenningsverschijnselen die bij een gokverslaving horen zijn:

  • Slaapproblemen
  • Ongelukkig voelen
  • Onrustig
  • Verveling
  • Moe zijn
  • Hoofdpijn
  • Trillen
  • Zweten
  • Depressie
  • Angst
  • Agressie

De drang om te gokken is bij een gokverslaving net zo sterk als de zucht naar alcohol bij een alcoholverslaving.

Meer online gokverslaafden

Jarenlang nam het aantal gokverslaafden af. Een verklaring is het verdwijnen van fruitautomaten uit snackbars en sporthallen. De laatste tijd neemt gokken via internet toe. Door het aangenomen wetsvoorstel Kansspelen op afstand is de verwachting dat het online gokken verder toeneemt. Online gokken is erg verslavend. Dat komt omdat:

  • Internet altijd beschikbaar is: 24 uur per dag, 7 dagen per week
  • Internet anoniem is: er is geen sociale controle
  • Hoger verlies: spelen met virtueel geld

Er zijn in Nederland zo'n 40.000 mensen verslaafd aan gokken. Het is mogelijk dat door de toename van het aantal mensen dat online gokt ook het aantal mensen dat gokverslaafd is de komende jaren weer stijgt.

Gokkeninfo.nl

Om het aantal kansspelverslaafden, ook na de wetswijziging om gokken via het internet in 2017 te reguleren, laag te houden, lanceren o.a. Brijder en het Trimbos-instituut samen www.gokkeninfo.nl. Op deze  website vinden spelers, hun naasten en professionals informatie over de risico’s van het spelen van kansspelen, tips om die risico’s te verkleinen en een zelftest. Voor naasten en professionals wordt aangegeven hoe ze problematisch gokken kunnen herkennen, wat ze als naaste of professional kunnen doen en hoe ze het gesprek kunnen aangaan met een problematische gokker.

Bent u verslaafd aan gokken? Brijder biedt hulp bij gokverslaving. U leest meer informatie bij Behandeling Gokverslaving.