Van verslaafd tot professional

Hagenees Nick had geen goede start. Toen hij 29 jaar geleden geboren werd waren zijn ouders verslaafd aan heroïne en volgden zij een afkicktraject. Aanvankelijk moest Nick niets weten van drugs, maar in zijn puberteit raakte hij tóch verslaafd. In 2013 vertrok hij naar Zuid-Afrika om af te kicken en werd hij clean. 'Dankbaar als ik ben voor de zorg die ik de afgelopen tijd heb gehad, wil ik nu graag anderen ondersteunen en helpen tijdens hetzelfde proces dat ik heb doorgemaakt.'

'Ik ben Nick, 29 jaar en een geboren en getogen Hagenees. Mijn beide ouders zijn verslaafd geweest aan heroïne en vanaf mijn geboorte hebben zij een afkicktraject in Scheveningen gevolgd. Op een paar uitglijders na hebben zij gelukkig nog steeds een clean bestaan. Aangezien ze tijdens mijn jeugd vooral druk waren met afkicken en met zichzelf, waren zij er niet altijd voor mij. Dit gemis heb ik jarenlang bij me gedragen en tot het moment dat ik in 2013 in therapie ging heb ik daar eigenlijk nooit over gesproken.'

Experimenteren

'Op mijn veertiende begon ik met drinken tijdens het uitgaan en dat werd al snel vaker. Op mijn zestiende ging ik experimenteren met softdrugs. Van harddrugs moest ik niets weten, omdat mijn ouders daar verslaafd aan zijn geweest. Tot ik een jaartje of 19 was. Ik werkte al aardig wat jaartjes in de horeca en daar werd veel gedronken en soms ook drugs gebruikt. Ik vond dit toch wel interessant en ik ben toen op feestjes af en toe harddrugs gaan proberen. Dit liep helaas al snel uit de hand. Van wekelijks naar dagelijks tot niet meer zonder kunnen. Ik verloor relaties, vriendschappen, banen en het belangrijkste: ik verloor mijn eigenwaarde.'

Opleiding

'Ongeveer een jaar na mijn terugkomst uit Afrika ben ik vol enthousiasme en energie begonnen aan de opleiding BGE (Begeleider Geestelijke gezondheidszorg met Ervaringsdeskundigheid) aan het Zadkine in Rotterdam. De opleiding is eigenlijk een opleiding tot persoonlijk begeleider van specifieke doelgroepen, maar als toevoeging krijg ik 'Ervaringsdeskundigheid' op mijn diploma. Onze klas is gevuld met ex-cliënten van verschillende ziektebeelden.'

Gedreven

'Het is niet makkelijk om na 10 jaar opnieuw in de klas te zitten. Gelukkig ben ik heel nieuwsgierig en gedreven. Ik ben de opleiding afgelopen september begonnen met de verwachting dat ik meer zou leren over verschillende soorten verslavingen. Tot nu toe worden die verwachtingen erg goed vervuld. Het fijne vind ik dat ik veel leer van mijn klasgenoten, die allemaal ervaringsdeskundige zijn op hun eigen gebied: van psychoses tot dwangstoornissen en autismespectrumstoornissen. Nu ik een aantal maanden de opleiding volg en alle studenten hun levens- en er ervaringsverhalen hebben gedeeld, heb ik zoveel geleerd! Zonder de eigen ervaringen van mijn medestudenten had ik waarschijnlijk heel anders naar bepaalde ziektebeelden gekeken. Ik heb nu zicht op hun visie omtrent hun problematiek en dit is voor mij een grote aanvulling op alle theorie die ik heb geleerd. Voor mij maakt dat dan ook duidelijk dat wij als 'ervaringsdeskundigen' een belangrijk onderdeel van een team kunnen zijn. De schakel tussen de cliënt en de zorgprofessional, die deze ervaringskennis mist.'

Stage

Een onderdeel van de opleiding is een stage van ongeveer 20 uur per week. Deze stage loopt Nick bij de Haagse Zaak van Brijder. 'De Haagse Zaak is een dagbesteding voor dak- en thuislozen en (ex)verslaafden. Op de Haagse Zaak werken meerdere ervaringsdeskundigen en professionals waar ik terecht kan met vragen over het vak, maar ook met vragen en opmerkingen omtrent mijn eigen herstel. Ik vind het erg belangrijk mijn verleden en herstel bespreekbaar te houden, dit om stigma's en vooroordelen te voorkomen. Dit wordt erg gewaardeerd merk ik en voorkomt onduidelijkheden.'

'Bij de Haagse Zaak leer ik vooral om te gaan met cliënten met verschillende problematieken. Daarnaast stimuleer ik hen om activiteiten te ondernemen en ondersteun ik hen bij hulpvragen. Door mijn eigen verhaal te vertellen laat ik zien dat er heel veel mogelijk is. Ook merk ik dat ik snel een band krijg met cliënten, waardoor zij eerder hun verhaal vertellen en dus beter geholpen kunnen worden.'

Reflectie

'Naast mijn opleiding volg ik ook de oriëntatietraining Inzet Ervaringskennis Verslavingszorg. Deze training krijg ik van de Vrijplaats en Brijder aangeboden. Deze training bestaat uit 12 bijeenkomsten waar ex-verslaafden zich kunnen oriënteren op een beroep in de verslavingszorg. We leren daarbij hoe we onze eigen ervaringen kunnen inzetten. De training wordt gegeven door Jan Veldhuis en Jean Klingenberg. Zij zijn beide herstellende verslaafden en werkzaam voor Brijder. De training vraagt mij vaak te reflecteren op mijn handelen en mijn verleden. Dat vind ik erg moeilijk, maar ik leer wel van elke reflectie die ik schrijf.  Een onderdeel van de training is een praktijkopdracht uitvoeren. Dit kan vanalles zijn: van een dag meelopen op een afdeling tot het schrijven van een stuk tekst. Terurugkijkend op mijn verleden kan ik zeggen dat ik veel heb geleerd van mijn eigen fouten en keuzes. Spijt? Nee. Dit is wat mij gemaakt heeft tot nu. Ik ben trots op wat ik tot nu toe heb bereikt! Ik zeg altijd: don't count the days, let the days count!'